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Jul 03, 2023

Dioxycle sammelt 17 Millionen US-Dollar für seinen Elektrolyseur, der CO2 in Ethylen umwandelt

Dioxycle ist ein Start-up für die Kohlenstoffumwandlung, das an einem neuen Verfahren zur Herstellung von Ethylen in großem Maßstab unter Verwendung recycelter Kohlenstoffemissionen arbeitet. Ethylen wird in Verpackungen, Kleidung, PVC-basierten Abwasserrohren, Autoinnenräumen und mehr verwendet. Und das Unternehmen hat kürzlich eine Finanzierungsrunde in Höhe von 17 Millionen US-Dollar eingeworben, die gemeinsam von Breakthrough Energy Ventures und Lowercarbon Capital geleitet wurde und an der sich auch Gigascale Capital beteiligte.

Das Hauptprodukt von Dioxycle ist ein proprietärer Elektrolyseur, der Wasser, CO2 und Strom als Input nutzt. Neben Ethylen weist der Elektrolyseur auch Sauerstoff zurück. Das ursprünglich in Frankreich ansässige Startup möchte sowohl mit französischen als auch mit amerikanischen Kunden zusammenarbeiten.

„CO2 hat einen sehr geringen Energiegehalt – es ist ein Verbrennungsabfall, in CO2 steckt keine Energie mehr. Wir müssen also eine Energiequelle bereitstellen, um diese Umwandlung durchzuführen. Und wir nutzen Strom an den Anschlüssen dieses Elektrolyseurs, um diese Umwandlung von CO2 in Ethylen zu ermöglichen“, erzählte mir Mitbegründerin und CEO Sarah Lamaison. „Im Grunde genommen gelangt CO2 durch ein Rohr in unsere Maschine, und dieses CO2 wird auf viele katalytische Kerne verteilt, die übereinander gestapelt sind, um die für die Reaktion verfügbare Oberfläche zu vergrößern. ”

Elektrolyse ist nichts Neues, aber das Hauptproblem bei diesem Verfahren besteht darin, dass viel elektrische Energie zugeführt werden muss. „Das Schwierige an dieser Technologie ist, einen Weg zu finden, diese Umwandlung so energieeffizient wie möglich zu gestalten, denn das erhöht die Kosten Ihrer Reaktion.“ Tatsächlich wird der Strom etwa 50 % Ihrer Kosten ausmachen, das ist also enorm“, sagte Lamaison.

Dioxycle hat seine eigenen katalytischen Kerne mit speziellen Metalllegierungen entwickelt, um die Effizienz des Prozesses zu verbessern. Das Startup versucht, die Einwirkungszeit von CO2 zu maximieren und alle potenziellen Effizienzverluste zu minimieren.

Der andere Aspekt, der eine Technologie wie die von Dioxycle attraktiv machen kann, besteht darin, dass sie in Fabriken integriert werden kann, die viele Kohlenstoffemissionen verursachen und Ethylen als Ausgangsmaterial verwenden. Auf diese Weise kann die Fabrik ihren CO2-Fußabdruck auf zwei verschiedene Arten erheblich verbessern. Es kann seine Kohlenstoffemissionen reduzieren und muss nicht so viel Ethylen von Drittanbietern kaufen – Ethylen wird normalerweise aus fossilen Brennstoffen wie Erdölderivaten hergestellt.

Neben dem Rohstoff, der zur Herstellung von Ethylen verwendet wird, ist auch der übliche Umwandlungsprozess für viele Kohlenstoffemissionen verantwortlich. In Frankreich ist Ethylen nach Stahl und Beton das drittschädlichste Material.

Aber potenzielle Kunden wollen auch das billigste Ethylen, das sie finden können. Dies wird für den langfristigen Erfolg von Dioxycle von entscheidender Bedeutung sein. Nach zweieinhalb Jahren Arbeit an mehreren internen Proofs of Concept ist der Prozess von Dioxycle im Laufe der Zeit immer besser geworden.

Mit der heutigen Finanzierungsrunde plant das Unternehmen die Einführung seines ersten industriellen Prototypen in einer Fabrik. Zusätzlich zur Finanzierungsrunde könnte das Startup in naher Zukunft auch öffentliche Mittel erhalten – der industrielle Prototyp könnte als öffentlich-private Partnerschaft mitfinanziert werden.

„Wir wollen unser Produkt in Frankreich einführen, da dort derzeit eine große Menge an dekarbonisiertem Strom verfügbar ist. Heute optimieren wir unseren CO2-Fußabdruck, indem wir möglichst CO2-freien Strom nutzen“, sagte Lamaison.

Dioxycle plant auch, seine Technologie an amerikanische Unternehmen zu verkaufen, da es mit dem Inflation Reduction Act und dem Infrastructure Bill viele Anreize gibt. Mit einer kürzlich eingeführten Steuergutschrift ist es sehr sinnvoll, Kohlenstoffemissionen als Teil Ihres Industrieprozesses zu erfassen und/oder umzuwandeln.

„Auf diese Weise führen wir das Konzept des grünen Rabatts ein, im Gegensatz zum bekannten Konzept der grünen Prämie, bei dem es sich um die zusätzlichen Kosten handelt, die Sie für ein umweltfreundliches Produkt im Vergleich zu einem Produkt auf Basis fossiler Brennstoffe zahlen“, sagte Lamaison. „Unser Verfahren ist in dieser Hinsicht so effizient, dass wir Ethylen herstellen können, das kostenmäßig mit fossilem Ethylen konkurrenzfähig ist“, sagte Lamaison.

Bildnachweis:Dioxykel

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