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Aug 15, 2023

Corpus Christi's Boat 'n Net wurde 1961 von Woo Sung Lee gegründet

Die Zeiten, in denen Sie Ihre Meeresfrüchtebestellung über ein PVC-Rohr aufgegeben haben, liegen nun hinter uns. Boat 'n Net, seit 1961 ein fester Bestandteil von Fronleichnam, hat letzte Woche seine Pforten geschlossen.

Boat 'n Net war die Kreation des Besitzers Woo Sung Lee, der 1955 aus Seoul, Südkorea, in die USA einwanderte. Lee kam im September 1955 in das Land, um als internationaler Student geförderte Kurse an der damaligen University of Corpus Christi zu beginnen vom Universitätspräsidenten Dr. WA Miller.

Lees ursprüngliche Pläne bestanden darin, Ingenieurwissenschaften, Mathematik oder Naturwissenschaften zu studieren und schließlich 1959 seinen Abschluss in Chemie zu machen. Doch während seines Studiums, als er seine Englischkenntnisse vertiefte und amerikanische Bräuche lernte, kam er zu dem Schluss, dass ihn diese Fächer nicht so sehr interessierten wie die Arbeit als Student Unternehmer.

„Ich wollte Geld verdienen und erfolgreich sein. Aber ich wollte nicht für jemand anderen arbeiten“, sagte er 1978 in einem Interview mit dem Caller-Times-Reporter Grady Phelps.

Lee arbeitete als Universitätsstudent in verschiedenen Berufen, vom Wanderarbeiter auf dem Feld über das Einpacken von Lebensmitteln bis hin zum Bedienen von Tischen. Es war sein Job als Kellner im beliebten Shoop's Grill in der Innenstadt, der ihn auf die Idee brachte, sein eigenes Fastfood-Restaurant zu eröffnen.

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Auch wenn Lee keine Erfahrung in der Leitung einer Küche oder eines Restaurants hatte, setzte er seine Idee 1961 in die Tat um. Er begann mit Ersparnissen von 300 US-Dollar und fand ein leerstehendes Gebäude in Port und Tarleton. Er sprach mit dem Eigentümer und handelte eine dreimonatige kostenlose Miete für das 300 Quadratmeter große Gebäude aus, als Gegenleistung für Reinigung, Malerarbeiten und den Anschluss der Versorgungseinrichtungen.

„Ich wusste nicht, wie man kocht, aber ich habe mit einem der Köche dort gesprochen, wo ich gearbeitet habe“, sagte Lee. „Ich habe ihn gefragt, welche Art von Teig er für den Fisch, die Garnelen und das Hühnchen verwenden soll. Er sagte mir, ich solle einfach Ei und Milch sowie Salz und Pfeffer vermischen und alles drei Minuten braten.“

Er kaufte eine 20 Jahre alte, gasbetriebene Fritteuse für 25 Dollar – bezahlt in Raten –, machte ein Zeichen und war im Geschäft. Das Mittagsangebot bestand aus zwei Stücken Hühnchen und Pommes oder vier Stücken Fisch und Pommes für 49 Cent oder sechs Garnelen und Pommes für 59 Cent. Er kaufte Kool-Aid im Supermarkt und servierte es kostenlos zu jeder Mahlzeit.

Und der Name war nicht Boat 'n Net, wie die Kunden ihn mittlerweile kennen. Vielmehr spielte es in den Kochtipp hinein, den er erhielt: Lee's 3 Minute Drive In. An seinem ersten Geschäftstag hatte er fünf Kunden. Drei Tage nach der Eröffnung bediente er 40 Kunden. Das Geschäft nahm Fahrt auf.

Als 1967 der Crosstown Expressway durch die Stadt führte, mietete er ein anderes Gebäude in Port and Baldwin und benannte das Geschäft in 65 Drive In um, da die Hauptgerichte nun 65 Cent kosteten. Schließlich kaufte er 1972 ein Grundstück in der Kostoryz Road 4808 und baute seinen ersten hundertprozentigen Standort, und den ersten, der den Namen Boat 'n Net trug. 1974 wurde ein zweiter Standort in 3022 Leopard eröffnet, gefolgt von Standorten in der South Port Ave., Port and Greenwood, Flour Bluff und Robstown im folgenden Jahr. Eine lokale Kette war geboren. Zum Zeitpunkt des Artikels von 1978 betrieb er insgesamt acht Restaurants.

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„Was ich getan habe, habe ich selbst getan“, sagte er zu Phelps. „Ich habe einen Baum gepflanzt und der Baum ist gewachsen.“

„Ich habe viele Fehler gemacht. Aber ich habe von ihnen gelernt. Ein Unternehmen verändert sich ständig, wie das Meer. Manchmal fließt weit unten ein ruhiges Wasser, während es oben stürmisch sein kann.“

„Ich glaube nicht, dass ich beim zweiten Mal viele Fehler gemacht habe.“

Die örtliche Kette war für preisgünstige Meeresfrüchte-Kombinationen bekannt und die Kunden schwärmten von der knusprigen Hülle auf den Hauptgerichten und den Remoulade-Rezepten. Und anstatt in der Durchfahrt eine elektronische Gegensprechanlage zu verwenden, nutzte Boat 'n Net ein PVC-Rohr, um Befehle an das Personal weiterzuleiten.

Lee glaubte daran, seiner Gemeinde etwas zurückzugeben, indem er für lokale Projekte und insbesondere an seine Alma Mater, die heute als Texas A&M University-Corpus Christi bekannt ist, spendete. Er gründete 1999 einen Stipendienfonds und spendete 2003 300.000 US-Dollar für die Einrichtung des Lee Plaza auf dem Campus. Der Platz, ein schattiger Brunnen und Gartenplatz mit Bänken inmitten eines belebten Campus, wurde zum Gedenken an einen seiner Söhne, Yongnam Lee, gestiftet, der 1994 im Alter von 24 Jahren starb. Er erinnerte sich an seine Erinnerungen an den Schulbesuch auf dem Campus , und erinnerte sich sogar an einen Vorfall mit Wildtieren, als sie in einem Studentenwohnheim auf dem Campus wohnten.

„Ich hörte ein paar Kratzgeräusche“, erzählte er dem Reporter im Jahr 2003. „Dann sah ich eine große Ratte. Ich sagte mir: „Gott, das ist eine große Ratte.“ Dann sagte mir jemand, dass es keine Ratte sei. Es war ein Opossum. In Korea gibt es keine Opossums.“

Im Jahr 2010 eröffnete die Universität das Woo Sung Lee Alumni Center an der Ennis Joslin Road direkt vor dem Eingang der Universität auf einem Grundstück, das Lee der Schule gespendet hatte. Das Zentrum beherbergt die Alumni-Beziehungen sowie mehrere andere Abteilungen und dient Besuchern als Ort, an dem sie sich vor ihrem Besuch auf dem Campus näher über die Universität informieren können.

Die letzten drei Standorte der Kette hatten am 24. August ihren letzten Geschäftstag. Langjährige Kunden standen Schlange für ihre letzte Chance, die Favoriten aus ihrer Heimatstadt zu erleben, und brachten ihre Hoffnung zum Ausdruck, dass die Kette zu einem späteren Zeitpunkt wiederkommen werde.

Allison Ehrlich schreibt über Aktivitäten in Südtexas und veröffentlicht wöchentlich eine Kolumne „Throwback Thursday“ über die lokale Geschichte.

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